Bealtaine: Tempo de calor e Crescimento parte I

Foto: Ritual público de Beltane da Ordem Walonom, 2016, por Cris Boldrini

Por Francine Nicholson

Tradução Nathair Dorchadas

Como muitos de seus primos indo-européias , os antigos Celtas pensavam que os componentes principais do mundo, como eles conheciam , correspondiam às principais partes de seres humanos. Na verdade, eles acreditavam que o poder de cada elemento cósmico era utilizado quando um ser humano nascia , e os poderes devolvidos às suas respectivas fontes, quando um ser humano morria . Nesse modo de pensar , o sol (às vezes associada com a lua ) correspondia aos olhos de um ser humano. Assim, o sol foi pensado para ser a última origem da luz que brilhou nos nossos olhos e nos permitiu ver, assim como a luz que iluminou o mundo ao nosso redor. Para os antigos Celtas , o sol também era uma fonte de calor, especialmente o calor que fazia as lavouras crescerem e os animais jovens aumentar em força e tamanho. O calor também é bom para os seres humanos , cura os males associados ao frio e umidade , e tornando mais fácil se sentir melhor sobre a vida, havendo ou não o suficiente para comer . Pois o sol cresce mais brilhante na época do ano, pouco antes da colheita, uma época em que o irlandês medieval chamou de meses ” de fome” baseado em sua dieta de leite de ovelhas e vacas transformadas  em queijo e manteiga macia, complementada por tenras ervas jovens  e os primeiros frutos e bagas.

A evidência para Bealtaine

A maioria das evidências de como Bealtaine foi comemorado em países Celtas deriva do folclore coletado durante os últimos duzentos anos . Muito dos dados irlandeses estão nos arquivos da Universidade Nacional em Dublin, mas a maioria ainda aguarda catalogação e apresentação para ser usado pelos outros. Alexander Carmichael coletou algum material sobre Bealtaine nas Highlands para sua Carmina Gadelica ; seu estudo , embora longe de ser esgotado , conserva várias bênçãos e algumas imagens vívidas de toda uma comunidade das Highland levando os rebanhos até as pastagens de verão no Bealtaine . Até a análise ampla e a catalogação ocorrem, sugestões sobre os rituais originais só podem ser hipóteses preliminares, sugestões para um estudo mais aprofundado .

Este ensaio apresenta os costumes como os conhecemos a partir dos arquivos folclóricos e algumas sugestões do significado original, contexto e ações que estão por trás das atividades mais recentes.

Os nomes do Bealtaine

Na Irlanda e Escócia, o início do verão era conhecido como Bealtaine, que significa “fogo de Bel”. Esta era, provavelmente, uma referência para a energia solar do Deus Celta, Belenos, que era venerado por toda a Europa. Conforme descrito posteriormente neste artigo, vários costumes de Bealtaine envolvem fogo como regenerador e força de cura. Na Irlanda, Bealtaine também era conhecido como Cétsamon, “início do verão.” O nome de Manx, Boaldyn, é uma variação do Bealtaine. Mais tarde, a frase em Inglês, “May Day” foi amplamente adotada. Os nomes galeses para a festa – Calan Mai e Calan Faf-significam “Da de Maio” e “início do verão”, respectivamente. Semelhante ao Welsh é o Cornish Calá M (primeiro de maio). O Bretão Kala Hañv (convocação de verão), sugere que grandes reuniões marcaram esta festa um dia.

Bealtaine no antigo calendário Celta

Hoje falamos de Bealtaine como ocorrendo em 1 de Maio, mas não foi sempre assim. Os antigos Celtas tinham seu próprio calendário do qual encontramos referencias nas placas de bronze que datam do período de ocupação romana encontradas em Coligny, na França (Borgonha) em 1897. As placas mostram um calendário lunar de doze meses, cada um composto por 29 ou 30 dias. Para sintonizar este calendário com os movimentos do sol, um mês extra foi inserido a cada três anos. Meses foram assinalados como mat (bom ou auspicioso) ou anm (para ANMAT, desfavorável). Cada mês foi dividido em dois, talvez de acordo com a lua crescente e lua minguante.

O ano Celta antigo que foi pensado em duas metades: gam (frio, inverno) e samon (quente,  verão), o que também corresponde a escuridão e a luz, descanso e trabalho, feminino e masculino. (Paterson, p. 117) Inverno era associado a morte, mas era também o tempo de descanso e regeneração necessário para o renascimento. (Rees & Rees, 85-89) Bealtaine começava em samon, o  lado da luz do ano (a metade escura, gam, começava no Samhain, seis meses antes Bealtaine). Hoje, alguns moradores rurais da Irlanda falam de “May Day” como o início do ano, porque marca a época de semeadura de sua maior cultura, a batata. Mas, em termos rituais, o calendário Celta antigo começava com a parte escura, em Samhain, assim como o dia céltico começava ao entardecer.

As principais festas -Samhain, Imbolc, Bealtaine e Lughnasa- podem ter sido originalmente festas móveis, com o dia exato da comemoração baseado em alguma variável no ambiente e/ou  cálculos não conhecidos por nós. Plínio observou que os Celtas começavam seus meses no sexto dia da Lua (Mac Neill, p. 276), o que sugere que as festas Celtas teriam sido originalmente consideradas móveis nos termos do calendário Juliano fixo, baseado em energia solar imposta pelos romanos. Séamas Ó Cathain sugeriu que as datas da Bealtaine e Samhain, na Irlanda eram determinados pela posição no céu das estrelas conhecidas por nós como as Plêiades.  No entanto, com a adoção do calendário Juliano e o calendário Gregoriano mais tarde, as festas Celtas foram fixadas , pelo menos nominalmente, os chamados quarter-days (N.T.: dias quartos, se referindo ao dia que iniciava o novo quarto do ano). Na realidade prática, MacNeill observa que, em tempos mais modernos, as festas tendem a ser celebradas no domingo mais próximo do dia em questão.

Os papéis sociais dos Quarter-days e Estações

Tarefas agrárias específicas e cobrança de impostos especiais foram associados a cada festa. No período cristão, as festas foram realocados para festivais da igreja e vários santos tornaram-se o foco dos rituais. Estudos recentes têm mostrado antigos folclores nas práticas que sobreviveram até este século, especialmente nas áreas rurais. O que Nerys Patterson observa sobre o início da Irlanda medieval também se aplica a outras áreas Celtas do norte da Europa:

“underlying the social organization of time lay the cyclical rhythms of the animals that sustained human life. Of these the sheep seem to have played the leading role because of the narrow time-frame and inflexibility of two of its basic biorhythms, namely upland migration in spring and ovulation shortly after midsummer.” (Patterson, 147)

“subjacente à organização social do tempo estabelecer os ritmos cíclicos dos animais que sustentavam a vida humana. As ovelhas parecem ter desempenhado um papel de dest que por causa do estreito espaço de tempo e inflexibilidade de dois de seus biorritmos básicos, ou seja, a migração de sequeiros ( terras altas) na primavera e ovulação logo após o solstício de verão “. (Patterson, 147)

Os cordeiros nasciam na época da Imbolc. Ao mesmo tempo, os agricultores começavam a trabalhar a terra, em preparação para o plantio, ou, em algumas áreas, na verdade, começava o plantio de algumas culturas. Beltaine ocorria logo depois (1 de maio) a maior safra de grãos nos tempos antigos, batata nos mais recentes tempos, tinha sido plantada e havia a necessidade de manter ovinos e bovinos longe das lavouras recém-plantadas. Os animais eram transferidos para pastagens de sequeiro, explorando a tendência natural da ovelha de fazer isso, e com a vegetação mais áspero das colinas e montanhas para alimentar os rebanhos e manadas. Esta migração muitas vezes implicou na separação dos membros da família, com as mulheres solteiras e crianças mais velhas que acompanhavam os animais para o verão, para não voltar até depois da colheita. Em alguns casos, as mulheres podem ter voltado no Lughnasa, para trazer a cultura do linho (considerado o trabalho das mulheres) e ajuda com outras tarefas de colheita e armazenamento de alimentos.

As ovelhas eram separadas dos cordeiros no solstício de verão, para coincidir com a ovulação e estimular a prontidão para se reproduzir. Perto de Lughnasa (1 de Agosto no Hemisfério norte), ovelhas e carneiros eram reunidos para produzir uma nova geração de cordeiros. Lughnasa também marcava o início da colheita.

Por Samhain , a colheita estava completa; qualquer grão e legumes que ainda restavam nos campos feram abandonados , como o que era devido aos espíritos da terra e da natureza. Caça cessavam e, nos tempos medievais , guerreiros paravam de invadir e guerrear até a primavera.  Soldados que não tinham suas próprias casas se dividiam entre os povos para o inverno ou viajavam com seu senhor de uma casa para outra. As mulheres e crianças que estavam cuidando dos rebanhos voltavam para casa a fim de que as famílias se reunissem antes do inverno. Com eles, rebanhos e manadas haviam retornado das pastagens superiores, e os machos excedentes eram mortos e carneados . Alguns animais eram entregues como tributo ou renda ao nobre que era protetor e / ou proprietário da casa. Samhain era um tempo de festa na abundância da colheita, mas também era uma época de instabilidade sobrenatural. Quando um ano terminava e outro começava , as fronteiras entre os mundos se diluíam e se misturavam , e os habitantes de cada mundo cruzavam para trás e para a frente , às vezes involuntariamente.

A sociedade Celta era organizada como um sistema de clientes – Land Farmers – que dependiam dos mais poderosos, senhores mais ricos para a proteção dos inimigos e sustento em tempos de grande necessidade. Por sua vez, geralmente durante o verão. Bealtaine era uma festa muito importante para fins agrícolas, o tempo de crescimento, mas também marcava o momento em que os se pagava a renda do ano e tributos para seus senhores. Enquanto o aluguel pago em Samhain consistia principalmente de animais, o de Bealtaine  era de produtos lácteos: novos queijos de pasta mole e manteiga, a comida muitas vezes chamada de “carne branca” ou “comida de verão” para distingui-la da carne de animais mais facilmente disponíveis apenas após a colheita.

Quando chamado por seus senhores, os clientes eram obrigados a participar de invasões, ataques, e batalhas que geralmente começavam por volta de Bealtaine. Caça, frequentemente associada ao guerreiro, também ocorria principalmente durante o verão.

No Bealtaine, aqueles que precisavam de trabalho e abrigo encontravam novos empregadores. Casamentos temporários contratados no ano anterior em Lughnasadh poderiam ser interrompidos no Bealtaine.  À mulher seria paga uma taxa fixa para cada mês que passara com o homem, em seguida, ela estava livre para procurar emprego no cuidado dos rebanhos nos pastos superiores do verão.

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